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海归博士创业瞄准智慧养老

2017-11-19 10:33 来源: 辽沈晚报 作者: liuxuehr

创业·人物

这一年多来,陶帅和他的创业团队干劲十足、心情畅快。“好消息一个接一个。在刚刚结束的第六届中国创新创业大赛上,我们获得了成长组优秀企业称号。随着利好政策的相继出台,国家进一步放开养老市场,越来越重视智慧养老领域,相关信息技术不断提升,智慧养老的前景愈发光明。我为我最初的创业选择感到欣慰。”陶帅说。

陶帅,大连乾函科技有限公司创始人。大学就读于中国农业大学自动化专业,随后赴国外攻读并取得计算机科学博士学位。2013年学成回国后,很多大公司纷纷向他抛来橄榄枝,可他却选择了自主创业之路,方向正是智慧养老。

朋友父亲走失启发他创业

陶帅大学就读于中国农业大学自动化专业,随后通过国家公派留学项目赴国外攻读,并取得计算机科学博士学位。“这种跨学科的融合,使我看待和处理问题时能够结合多个领域的知识,找出有效的解决方法。”

留学期间,他所在的研究室从事物联网与人类行为识别的研究。“由于人口老龄化严重,该国比较侧重智能家居和养老方面的研究,全世界领先。我在留学期间的导师是该领域的顶级专家,所在研究室长期致力于人体行为学感知的研究与应用转化。”

陶帅是土生土长的西安人,身上有着陕西人的干练和朴实。获得国家公派留学机会攻读博士,他充满感激,同时也下定决心学成回国。他在国外读博士期间,一直从事老年人行为监测、行为识别和异常监护等方面的研究。“这方面的研究成果处于世界领先水平,也去世界各地进行了成果汇报。”

2013年,陶帅学成回国后,开始耐心寻找适合自己的发展方向。其间一位朋友父亲的走失经历,引发了他的深思。

陶帅说:“在微信朋友圈经常看到失智老年人走失的信息。我身边一位朋友的父亲是老年痴呆症患者,走失后家人心急如焚。所幸通过新闻媒体和警方努力,最终找到老人。但老人因为绊倒摔伤,很久才康复,心理上也受到打击。”这件事让陶帅陷入思考。

陶帅深入调研后,发现我国人口老龄化严重,阿尔茨海默病(俗称老年痴呆)等疾病严重威胁老年人的生活质量和健康,而该病的早期干预能够有效延缓病情,但目前缺乏早期的诊断指标。因此他调整自己的方向,开始了老年人步态在认知功能障碍等健康领域中的研究。

“那时我国正值鼓励创新创业,推出了一系列的扶持政策,是有想法、有技术的人创业的最好时机。抱着希望,揣着梦想,我开始了创业,希望公司研发的医疗健康类智能可穿戴设备能够切实解决目前老年人的健康与生活问题,减轻家人和社会的负担,在智能养老领域开拓出一番天地。”

有了创业的想法,陶帅同家人和朋友进行了深入交谈。让他倍受鼓舞的是,家人朋友非常赞同他的想法,在人力和资金上都给了他最大的支持。接下来的公司选址,陶帅考察了西安、成都、大连等多个城市,最终选择到大连创业,因为他看中了大连浓厚的创新创业氛围,另外“海创工程”等海归创业扶持政策力度也很大。

2014年7月,陶帅汇集了志同道合的朋友,每人出资20万人民币,创办了大连乾函科技有限公司。核心团队中的4名成员都是有海外留学经历的博士,分别是物联网技术、医学和产品推广等不同领域的人才。“大连高新园区管委会和大连市高新技术创业服务中心通过考察,批准我们入驻创业大厦,同时还给予了相应的扶持。”

经过两年的努力,团队申报了2016年的“海创工程”,经过路演和层层选拔,他们最终从200多个项目中脱颖而出,入选第七批“海创工程”。“这是对团队两年工作的肯定。得到通知的那天,团队的每个人都无比欣喜和激动。”

获得上市公司天使投资

陶帅的项目是一个知识、技术与市场经济的综合体,涉及软硬件开发、核心算法、统计建模和市场推广等方面,而这一切的基础,都来自对步态参数与认知功能障碍的研究突破。在团队每个人的努力和创业中心的精心扶持下,陶帅团队从创意萌发、理论研究到专利获得、样机开发,一步一个脚印,稳步发展。

创业过程中难免遇到挫折。陶帅幽默地说:“具体说到挫折,都不好定义了。”

在第一批样机生产调试的过程中,需要硬件、软件、算法、产品、包装等各个环节的总体协调。由于缺乏经验,公司每个人每天都围绕这个事转。然而百密一疏,还是有个硬件尺寸出了问题。“结果需要重新开模,延误了原定计划。然而这个过程让每个人都团结调动了起来,现在看也算是积累经验的好事。”

陶帅的项目涉及的技术领域涵盖了人工智能、模式识别、大数据、远程医疗等方面,是一个综合项目。伴随团队的艰辛付出,公司两年来累计获得专利10余项,陶帅还获评2015年大连市高层次人才创新支持计划的大连市青年科技之星,项目在2016年9月入围第七批大连“海创工程”,享受到高新区政府给予的房租减免、资金资助、人才公寓等相关政策扶持。2016年底,他们成功入围大连高新区“未来之星”企业。

他们的努力引起了一家上市公司的注意。陶帅说:“该公司是我国移动医疗行业的领军企业,公司的决策人高度认可我们的项目,同时双方在业务上有交叉合作的契机,因此对方愿意成为我们的天使投资方、注资公司。”

当时的大背景是投资资本过热后回归理性,正值创业投资的“冬天”,但陶帅团队的项目仍得到很多资本的青睐。“很多专业的投融资机构找到我们,提出给我们融资。由于前期研发投入巨大,公司面临着经济压力,也到了融资推进的阶段。然而我们却始终不敢轻易敲定投资方,最终我们选择了这家相关行业的上市公司,因为我们看中的不是对方的资金,而是双方可以资源整合,更好地带动公司的发展。”陶帅说,双方经过磨合和探索,整合各自优势和资源,都有信心将项目和产品做到最好。

有了来自这家移动医疗与硬件生产的上市公司的第一笔融资,陶帅团队更有底气。“创业的工作状态是紧张而令人兴奋的。每天起床洗漱时,脑子里就在梳理这一天需要解决的问题,睡觉前就回想这一天的收获,白天的时间都是撸起袖子加油干的状态。”陶帅说,创业的每一天都不是平坦的。

“很幸运,我的家人、团队和我有共同的愿景,他们都在竭尽所能地让公司走得最快最稳,因此他们从来没有抱怨过个人得失和我做的不好的地方。相反,每次我都从他们那里汲取了满满的正能量。团队的每个人在明确和完成自己任务的同时,也都能够尽力帮助其他人完成任务,整个团队充满积极向上的力量。”这样的团队,让陶帅很欣慰。

找对的人一起做对的事

目前,陶帅创业的核心团队成员已有十余人,但组建过程颇为周折。陶帅说,在创业中人的因素最重要。“我们的项目是一个综合体,涉及软硬件开发、核心算法、统计建模、市场推广等方方面面,最大的困难是一些关键技术的人才招聘,以及团队间人员的调动与磨合。”

对于创新型科技企业来说,技术是决定成败的关键因素,而掌握技术的还是人本身。陶帅通过网络、行业群、个人关系等途径发布招聘信息,也尽可能地提供具有竞争力的薪资来吸引人才,同时通过试用期的考察来判断人才的能力与价值观等问题,逐步组建起现在这支精悍而高效的团队。

“公司成立初期,我们的绝大部分精力都用在步态参数与认知功能障碍的科学问题研究上。我们积极地与世界步态研究的同行交流,其中包括英国德蒙福特大学的陈立明教授团队。”

然而我国的步态与认知关联领域还未得到广泛研究和应用,团队的研究是原创性的,这意味着有大量的未知困难。每一天,团队的工作核心内容就是发现问题和解决问题。创业团队的技术总监张晓伟具有信号处理和数据建模的丰富经验,被誉为“东北惯性导航第一人”。然而在步态参数处理方面,却要从头做起,每天查阅大量的国外文献,指导大家做实验、分析结果、提出改正方案,经常工作到深夜。“创业期间的他没有休息的概念,可以说每时每刻都琢磨着技术问题。”

陶帅的视野很大:“我相信我们的产品可以走出国门。”

负责市场推广的朱丹彤同样具有留学背景,毕业于清华大学,留学英国诺森比亚大学,曾供职于英国BBC,负责产品全球推广。朱丹彤是一个外表谦和、有气质的姑娘,但是工作起来能顶两三个人。“她深谙传媒、产品设计、用户体验和多媒体推广,她对我们的产品充满信心。她在产品外观设计,用户需求调查和产品网络众筹试销方面做了大量的工作,但这个姑娘却从未计较过付出与薪酬,她希望快点将我们的产品通过市场送到每一个需要的家庭。”

让陶帅感动的是,在创业的过程中,他遇到了很多不计回报,给予帮助的人,同时结识了很多志同道合的朋友。目前,这支年轻的创业团队研发的产品已经形成样机,商标注册工作正在进行。与该产品配套的认知障碍全病程管理平台与智能端手机应用已经处于内测阶段,计划近期上线试运营。“未来一年内还将与医疗机构共同牵头,成立步态健康联合实验室。”

对话

智慧养老 首先要突破基础研究

记者:为什么不先研究产品,而是先投入精力进行理论基础研究?

陶帅:步态是一个潜在的无创生物标志物,而我国对步态与认知的研究较少,因此涉足这个流域就必须先做基础研究。打个不恰当的比喻,基础研究是地基,产品是房子。

记者:您如何对待创业中的困难?

陶帅:困难是人自己定义的,新技术和新发现都是在克服了无数阻力后才产生的,因此在创业前我就做好了这方面的准备。但是困难接踵而至的时候,如果不是团队的努力,我们是走不下去的。未来一定有无数的荆棘,所以要我归纳一下的话,对付困难的唯一办法就是不要慌,找到问题症结,团结大家共同解决,相信方法总比困难多!

记者:您想对其他的海归创业人员说些什么?

陶帅:我想对未来学成归国创业和工作的人说,我们的祖国日益强盛,现在是有能力有想法的人大展身手的好时代。如果选择回来做一番事业,一定要在留学期间努力学习国外最前沿的技术,同时也要跟踪国内相关行业的情况,这样才能在以后学以致用,真正地将知识转化、产业化,造福所有人。

记者:您觉得现阶段创业除了技术和团队过硬,什么最重要?

陶帅:合作共赢。现在技术飞速发展,行业也越来越细分。做一个综合项目,需要涉及多个学科和领域,如果每个方面都要从头做起的话,几个人用尽一生精力也是不够用的。所以如果各个团队之间能够互相通力合作,辽沈晚报、聊沈客户端记者 王东元 ,同时各个行业的交叉会带来更多的创新思路。

原标题:海归博士创业瞄准智慧养老

内容出自:http://epaper.lnd.com.cn/paper/lswb/weibo/2017-11/18/content_1754856.htm

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