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马廷灿:我国基础研究版图呈现新特点

2012-01-06 14:40 来源: 中国科学报 作者: 张双虎

各省区获得国家自然科学基金能力的年际变化。图片来源《科学通报》

“我国基础研究力量地理分布不均,各省区竞争力悬殊,但总体正向好的方向发展。近10年来,我国基础研究力量薄弱地区获国家自然科学基金的能力在稳步提升。”中国科学院武汉文献情报中心副研究员马廷灿对《中国科学报》记者说。

获得基金资助呈现上升趋势

“我们综合考虑各省、区、市获得国家自然科学基金资助的项目数量、经费数量以及所有省、区、市的平均水平,设计了国家自然科学基金竞争能力指数(NCI)。通过研究,我们发现,近年来我国大多数省、区、市每年获得国家自然科学基金资助的项目数量和经费数量都呈现出较快的上升趋势,这主要得益于国家自然科学基金总量的快速增长;但NCI反映出的各省、区、市相对于全国平均水平的基础研究综合竞争力的变化趋势则差别较大。”马廷灿说。

马廷灿等利用国家自然科学基金项目资助情况在线数据库,对2001年~2010年国家自然科学基金立项信息进行了统计分析,从省、自治区、直辖市层面对我国基础研究力量的地理分布进行了研究。结果显示,我国31个省区市每年均有科学基金项目立项。同时,各省、区、市获得国家自然科学基金资助的能力排名顺序也逐年发生着细微变化。日前,该研究结果发表在最新一期的《科学通报》上(马廷灿、曹慕昆、王桂芳,《 从国家自然科学基金看我国各省市基础研究竞争力》,《 科学通报》)。

作为我国支持基础研究的主渠道之一,国家自然科学基金由于申请和评审相对公开、公正、公平,在科研界享有较高声誉。获得国家自然科学基金项目的能力已成为衡量地区和科研机构基础研究水平的重要指标之一。

南京大学生命科学学院教授华子春在对科学基金的资助率进行研究后认为,国家自然科学基金是最能反映研究者竞争能力的研究基金,其相对资助率可以科学地反映某一机构的基础研究水平。

“近年来,国内各个大学和研究单位都将每年获得国家自然科学基金项目数或基金资助率作为衡量科研水平和竞争力的标志。每年资助项目公布后,都有不少单位以此为指标发布排行榜。”华子春对《中国科学报》记者说,“对基金获得数目和基金相对资助率两个指标进行综合分析,有助于较为客观地评价一个单位或一个学科在国内的实际竞争力和学科地位。”

机构间差距正在拉开

与此同时,我国各科研机构间反映在获得国家自然科学基金资助上的基础研究力量差距正在拉开。

在2006年获得国家自然科学基金资助的407所高校中,排名前20的高校共获资助3327项,获经费86706.1万元。而有近半的高校获得3个以下基金项目,其中只获得一项资助的高校有79所。

根据基金委官方公布的资料,每年获得科学基金资助的科研机构数量在快速增长。2001年获资助科研机构550个,2010年为1100个,2011年增加到1985个。

“统计分析显示,排名靠前的机构获资助项目数和经费量均快速增长。从这些科研机构获资助数占总量的百分比来看,不管是排名前10%、20%、30%还是50%的机构,都呈现出总体上升缓慢的趋势。同时,机构层面间基础研究力量的差距呈缓慢扩大趋势。”马廷灿说。

马廷灿认为有三个原因导致此结果:一是新加入机构的获资助能力有限;二是随着经验和能力的积累,排名靠前的机构力量正越来越强;三是随着高校的合并,一些高校的规模效应带动了竞争力的增加。

值得关注的趋势

对省、区、市间获取科学基金能力差距逐年缩小的趋势,马廷灿认为,这在很大程度上是近年来国家自然科学基金加大地区科学基金资助力度的结果。

“地区科学基金的资助迅速提升了西部和一些边远地区的基础研究水平,这是一个好的现象。在科研资源有限的条件下,省区间差距缩小有利于整体水平的提高。”马廷灿说。

甘肃省科学技术情报研究所张爱宁等人对甘肃省2004年至2008年获科学基金资助单位分析发现:兰州大学、中科院寒区旱区环境与工程研究所、中科院近代物理研究所等单位获科学基金资助量远远领先于其他科研机构。科学基金资助经费主要分布在中央在甘科研院所,省属科研院所获得较少。2009年,基金委将甘肃纳入国家自然科学基金地区基金资助范畴,此举打破了甘肃省属机构科研人员几乎得不到国家自然科学基金资助的局面。

马廷灿认为,这对我国来说是好的趋势,通过紧密结合地区特色的项目,地区科学基金有助于解决地区社会经济发展中面临的科技问题。同时,地方社会经济发展又促成了新的基础研究需求,推动科技进步。

“地区科学基金的确在提升地方科研水平中功不可没。一方面我们看到地方科研力量增强,另一方面科研领域‘马太效应’也很明显,一些地区人才‘孔雀东南飞’很严重。”《中国科学基金》杂志编辑汤锡芳对《中国科学报》记者说。

“一些经费量较大的国家项目,比如‘973’、‘863’项目,包括国家自然科学基金重大项目、重大研究计划等,落后地区根本争取不到,会加剧科研领域的‘马太效应’。”马廷灿解释说,“但那些大项目更偏向应用或应用基础研究,从纯基础研究来说,获取国家自然科学基金项目的能力可以体现一个地方的基础研究水平。”

国家自然科学基金委员会地球科学部常务副主任柴育成认为,从一些地区原来的研究基础看,科学基金极大地促进了落后地区科研水平的提升。

柴育成说:“比如,青海、新疆等地方,以前这些地方的高校和机构可能根本争取不到项目。”

“这种差距的缩小还体现在居全国前列、中间水平和较落后地区不同竞争阶段间。比如,湖北、广东、浙江、陕西、辽宁等原来综合竞争力较强的地方,他们之间的差距也在缩小。”马廷灿说。中国留学人才网(海归人才网)http://www.liuxuehr.com 为广大海外高层次人才提供回国就业、创业机会,关注海归生活。高层次人才交流QQ群:106247053 留学人才网微博:http://weibo.com/liuxuehr
 

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